Ιούνιος 29, 2020

The Royal Monkey: δοκιμάσαμε το νέο ταξιδιάρικο, νόστιμο και value-for-money μενού του

Με τον Γιάννη Λιόκα στο τιμόνι της κουζίνας και την colonial chic διακόσμησή του, το εξωτικό bar restaurant είναι μία από τις καλύτερες και πιο προσιτές προτάσεις για φαγητό και ποτό στην Κηφισιά.

Το The Royal Monkey είναι ένα από τα ομορφότερα μαγαζιά σε μια Αθήνα όπου δυνατό selling point της εστίασης είναι το design. Διαμορφώνοντας το στιλ του χώρου, οι σχεδιαστές αυτού του κηφισιώτικου bar restaurant, οι Saint of Athens και οι Dive Architects, σίγουρα εμπνεύστηκαν από την ταινία εποχής «Ινδοκίνα» με την Κατρίν Ντενέβ και από το κοσμικό εστιατόριο Indochine στη Νέα Υόρκη, όπου η Madonna έχει κάνει τα πάρτι της κι ο Αλ Πατσίνο πρόβαρε τα λόγια του για μια παράσταση Σέξπιρ. Η αύρα των γαλλικών αποικιακών σπιτιών στη Νοτιοανατολική Ασία κι ένας μητροπολιτικός funky εξωτισμός ξεχύνονται σε ένα χώρο όπου βασιλεύει ένας πίθηκος σε πορτρέτο από τον illustrator Γεράσιμο Χατζή και σε προτομή από τον εικαστικό Γιώργο Τσεριώνη.

Εμείς καθίσαμε στο πίσω δωμάτιο με την ανοιχτή οροφή, τους μοβ καναπέδες και τη δροσιά των δέντρων, για να δοκιμάσουμε το νέο μενού του Γιάννη Λιόκα, ενός από τους πιο δημιουργικά συνεπείς σεφ στην ελληνική εστιατορική σκηνή. Το The Royal Monkey, από το ξεκίνημά του τον περασμένο Δεκέμβριο, ήθελε να πετύχει μία διασταύρωση των γεύσεων Ανατολής και Δύσης. Τώρα, με τον Γιάννη Λιόκα σε ρόλο executive chef, αυτό το fusion βγάζει ξεκάθαρο και νοστιμότατο νόημα.

Έτσι, φαίνεται απόλυτα ταιριαστό να «συνορεύουν» τα εγγλέζικης καταγωγής fish & chips, που συνοδεύονται από aioli ταραμά και bonito ώστε να βουτάς τους θεριεμένους λουκουμάδες του μπακαλιάρου και τις σπιτικές τηγανητές πατάτες, με ζουμερά γιαπωνέζικα yakitori ή ένα απολαυστικότατο steak tartare με χοντροκομμένο μοσχαρίσιο φιλέτο.

Ο Λιόκας όχι μόνο δεν χάνει την αίσθηση της νοστιμιάς σε αυτό το πηγαινέλα μεταξύ χωρών και ηπείρων, αλλά εξασκεί και τη fusion φαντασία του σε πιάτα όπως η αξιομνημόνευτη σαλάτα τύπου Caesar, όπου πάνω σε μαρούλι στη σχάρα ρίχνει καπνιστό μπέικον, κάπαρη, πίκλες μουστάρδας, παρμεζάνα και βινεγκρέτ αντζούγιας, τα μερακλίδικα bao buns με ξεψαχνισμένο αρνάκι και ο –έξτρα λιπαρότητας– μαύρος χοίρος Ιβηρικής στη σχάρα με καπνιστό relish από ντομάτα, τσορίθο και pak choi σχάρας.

Για την τοποθεσία του, το design, τη μαγειρική υπογραφή και την ποιότητα των πιάτων που δοκιμάσαμε, οι τιμές στο The Royal Monkey είναι άχαστο value-for-money. Επιπλέον, υπηρετεί σωστά το χαρακτήρα του bar restaurant με μουσικές από όλο τον κόσμο, ενδιαφέροντα κοκτέιλ και πολλά από τα ορεκτικά του καταλόγου να στέκονται ιδανικά ως bar food.

Διάλεξε, λοιπόν, μπαρ, το εξωτερικό στην είσοδο ή το κεντρικό στο πετρόλ δωμάτιο, αφέσου στη μαγεία της ιστορίας που έχει δημιουργήσει ο μπαρτέντερ Αναστάσιος Τσάμης μέσα από εννιά κοκτέιλ και αρώματα καρύδας, κινέζικων και αραβικών βοτάνων, passion  fruit, σάκε και λευκόσαρκου ροδάκινου, και βάλε στο πλάι τα μίνι burgers με μπιφτέκι από μαύρο χοίρο Ιβηρικής και φουά γκρα, τα βιετναμέζικα rolls με γαρίδα ή τα fish & chips.

Λεβίδου 11, Κηφισιά, 2108011679